Dit blogbericht van Nolan Peterson is geschreven voor The Daily Signal.

Army Sgt. 1st Klasse Jeffrey Martin parkeerde de vrachtwagen buiten de betonnen platen opgesteld in een verdedigingsrand rond het tactische operationele centrum op Forward Operating Base Shank, Afghanistan.

Een laag fijn bruin stof hing in de lucht. In de verte omcirkelden hoge, met sneeuw bedekte bergen de gecombineerde Amerikaans-Afghaanse basis. C-130 transportvliegtuigen en Apache-helikoptergeweerschepen brulden met regelmatige tussenpozen boven je hoofd.

"Wil je zien waar de raket is geland?" Vroeg hij me.

"Ja, natuurlijk," antwoordde ik.

"Hoe gaat het met je?" Vroeg hij, wetende wat me later te wachten stond.

"Met mij gaat het goed," antwoordde ik automatisch, niet wetende of het een leugen was. "Ik weet zeker dat het later zal wegzakken."

Hij zei niets.

Het was december 2013 en ik was ingebed bij het Amerikaanse leger in Afghanistan als buitenlandse correspondent voor United Press International. Vanwege de frequentie van Taliban-aanvallen, werd FOB Shank destijds voor de grap 'raketstad' genoemd door de Amerikaanse soldaten die daar gestationeerd waren.

Heuvels en stedelijke gebieden lagen verspreid over de enorme komvallei waarbinnen de basis in de provincie Logar zat, en bood tal van plaatsen voor militanten van de Taliban om eenmalige raket- en mortierschoten te verbergen en te lobben.

Bijgevolg werd de plaats gebouwd als een middeleeuws kasteel. Gewapend beton en betonstaal bunkers bekleed met zandzakken en gevuld met EHBO-kits waren nooit meer dan sprinten afstand.

Twee keuzes

Toen het alarm van de luchtaanval afging, zoals verschillende keren per dag, had je twee keuzes.

Klik hier voor meer informatie.